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Le système de propulsion écologique MirageDrive développé par Hobie pour les kayaks a été une révolution lors de son lancement en 1997 et n’a cessé d’évoluer depuis. L’introduction du Hobie MirageDrive 180, système de propulsion reversible marche avant/marche arrière, dont le brevet est en attente de confirmation, constitue une évolution majeure de ce produit et équipera tous les modèles* de kayaks Hobie Mirage 2017.

Avec un poids de moins de 3,7 kg, le MirageDrive 180 procure la pleine puissance dans les deux directions et offre une manœuvrabilité sans précédent. En tirant sur l’un des deux câbles, on pivote les pales de 180 degrés presque instantanément d’avant vers l’arrière et inversement.

Imaginez les possibilités : déloger les poissons ; pêcher en toute sécurité tout près d’obstacles ; ou pêcher dans le courant tout en se maintenant sur place. La propulsion mains-libres dans n’importe quelle direction implique un meilleur contrôle : pour appâter, pêcher ou mieux ce concentrer lorsqu’on a affaire à du gros poisson. Vous pouvez prendre des photos, déguster une boisson fraîche sans jamais vous arrêter.

Il y a deux manettes de câbles : une avec un marquage vert pour l’avant et une avec un marquage rouge pour la marche arrière ce qui les rend facilement identifiables. Le fait de tirer sur les câbles fait pivoter les pales du MirageDrive de 180 degrés, inversant ainsi le sens de propulsion du bateau.

Bien que la fonction marche avant/arrière réversible soit l’amélioration la plus visible du fameux MirageDrive, ce n’est pas la seule avancée significative. En effet, les nouvelles pales sont encore plus fiables et robustes avec des renforts nylon sur les bords d’attaque et bords de fuite. Le réglage de la résistance des pales a également été amélioré grâce à un bouton facile d’accès. La forme de pale qui a été changée pour lui permettre de tourner sur elle-même, délivre la même puissance efficace que les anciennes pales ST ou ST Turbo.

Est-ce qu’il peut naviguer dans des eaux peu profondes ? Absolument. Il suffit pour cela de rester appuyer sur une des pédales ou de pousser en avant le pédalier pour aplatir les pales contre la coque. Vous pouvez ainsi passer des obstacles, éviter les algues et glisser sur l’eau avec un minimum de résistance. Cela permet aussi d’arriver en douceur sur la plage ou sur la rampe de mise à l’eau. Le MirageDrive 180 s’installe en deux secondes grâce au système “Click and Go”, ce qui permet de le retirer également aussi vite.


La longueur du bras de pédalier du MirageDrive 180 s’ajuste en fonction de la taille de l’utilisateur, qu’il soit un enfant ou un homme très grand. Son entretien est simple. Il suffit de rinser à l’eau claire après chaque utilisation et de remettre occasionnellement du lubrifiant Hobie Multi-Lube.

Morgan Promnitz, Directeur des Produits Fishing, a emporté le MirageDrive 180 aux Cedros Island de Baja, Mexique, un plan d’eau reculé et très technique, pour des séances d’essais intensifs. “Les manettes sont réellement exceptionnelles. Je les ai utilisées constamment” nous dit Promnitz.

Promnitz a pêché le nez dans un mur de retenue pour attraper un mérou. A chaque fois qu’il a eu une touche, il a retiré le poisson des rochers en faisant marche arrière avec le Mirage. Il a également actionné les manettes tout en prenant des photos d’amis aux prises avec de gros poissons, pour être juste assez près, et pouvoir reculer si le poisson échappait. Mais l’action la plus surprenante a été de laisser traîner le vif en face de lui pendant qu’il reculait, ayant ainsi tout loisir d’observer ses mouvements.

Hobie Mirage Drive 180
“Une colonie de bonites poursuivaient le maquereau que j’avais mis comme appât. Je l’ai subtilement guidé vers elles pour les inciter à mordre. Ça a été super de suivre cette action” dit-il.

Il y a d’innombrables applications pour l’utilisation de ces manettes. Elles sont utiles, par exemple, lorsque vous réalisez tout-à-coup que votre mât de Mirage Tandem Island risque de ne pas passer sous un pont. “J’ai rapidement tiré sur le câble marche arrière et ai pu mettre mon Island en sécurité,” raconte Jim Czarnowski, ingénieur chez Hobie, se remémorant ses frayeurs aux Everglades Challenge Race.

Pour des manoeuvres de haute précision, Czarnowski actionne les manettes pour aller en avant, en arrière et de nouveau en avant, ainsi de suite. Il utilise aussi cette méthode pour apponter son Tandem Island en marche arrière, et ressortir en marche avant, comme le ferait une voiture sur une place de parking.

Les deux manettes sont composées de bouts Spectra tressés connectés à des poignées nylon lisses et robustes. Elles sont retenues par un sandow lorsqu’elles ne sont pas utilisées.

Le MirageDrive 180 équipera en série tous les nouveaux modèles 2017 de Kayaks Mirage, y compris le légendaire Outback et les Pro-Anglers. L’expédition des modèles de Hobie Mirage 2017 commencera en octobre 2016. Le MirageDrive 180 peut s’adapter aux kayaks Mirage existants grâce à un kit de conversion qui sera disponible en pièces détachées à la mi-2017.