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Photo courtesy Hazel Beard
Hobie Pacific dans la baie de Vassiliki

Depuis 31 ans, les Hobie Cat font partie intégrante de la flotte Wildwind à Vassiliki (Grèce). Depuis le tout début, en 1986, lorsque Simon descendit son Hobie 16 à Vassiliki et commença à naviguer dans cette baie légendaire, il sut qu’il avait une formule gagnante : Hobie Cat + Vassiliki = beaucoup de fun.

Pour affirmer son soutien à ce sport qui le passionne, Simon Morgan de Wildwind Holidays est une fois encore sponsor des championnats d’Europe Hobie Cat 2018 au Danemark, en offrant la chance à 4 équipages de gagner un séjour Wildwind en Grèce ou à l’ile Maurice.

Photo courtesy of Hazel Beard
Joe Bennet & Marko Reynolds

Wildwind Holidays offre la plus large gamme de catamarans et dériveurs pour des vacances à la voile en Europe. Les clients viennent de partout en Europe pour avoir le plaisir de naviguer sur leur bateau favori ou essayer quelque chose de nouveau dans ce paradis pour la voile qu’est la baie de Vassiliki. Tous les niveaux sont enseignés, mais c’est la course que l’équipe Wildwind a dans le sang, et c’est cela qui attire pendant leurs vacances tous ceux qui rêvent d’améliorer leurs compétences sous la férule d’instructeurs expérimentés. Plus de 65 % des clients Wildwind sont des fidèles et ils sont très souvent des membres actifs de leurs clubs de voile.

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Hobie 16s racing in Vassiliki

Wildwind est sponsor d’un grand nombre de clubs et d’associations. En plus de cette activité de sponsoring, ils ont également organisé un championnat d’Europe en 2001. A cette occasion, 116 Hobie 16 se sont affrontés en régate dans la baie de Vassiliki. La course a été diffusée sur Sky TV et a touché un public de plus de 10 millions de personnes dans le monde – des retombées média fantastiques pour les catamarans.

le Hobie 16 qui est toujours détenteur du titre de “catamaran en double le plus populaire au monde” fait toujours partie intégrante de la flotte Wildwind. Le Hobie 16 est délicieusement surpuissant pour sa taille, avec sa large grand-voile et son foc entièrement latté. Avec son double trapèze et sa forme de coque bananée, le Hobie 16 est tout simplement le meilleur catamaran pour tous les types de vagues.

C’est extraordinaire quand on pense que le Hobie 16 fut créé par Hobie Alter dans les années 70. Hobie passionné de surf et concepteur de planches a combiné son amour de la voile avec sa passion du surf pour créer un catamaran dont il a fait profiter ses copains en Californie. Le design du Hobie 16 a traversé l’épreuve du temps à la manière d’une voiture de sport classique.

Courir sur un Hobie 16 demande de la force et du courage. De construction strictement monotype, il attire encore les meilleurs concurrents en cata au monde. La classe Hobie 16 a atteint les coins les plus reculés du globe et une des beautés de ce sport réside dans sa simplicité : les gagnants ne sont pas les plus riches mais les plus doués.

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A deux au trapèze sur un Hobie 16

La classe Hobie 16 est toujours assez active au Royaume Uni, avec des clubs comme celui de Poole qui accueille une flotte de Hobie 16 des plus vintage ainsi que leurs très enthousiastes propriétaires. L’image du cata volant avec ses deux équipiers au trapèze a créé le buzz parmi les jeunes que la plupart des clubs de voile souhaitent attirer et retenir.

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Jeunes sur un Hobie 15 avec leur instructeur

Les années passant, Hobie Cat a continué à développer sa gramme de bateaux en proposant des catamarans de course légers avec dérives et spinnakers comme le Hobie FX1 et le Hobie Tiger. Wildwind a été un des premiers à les incorporer à sa flotte. Des instructeurs comme Joe, qui a fini 4ème au championnat du monde de Tiger en 2016, et qui dirige le centre depuis 20 ans, sont devenus des experts du Hobie Tiger et du Wildcat.

Hobie organise toujours des événements extraordinaires et le championnat d’Europe cette année au Danemark ne fera pas exception. Cet événement multi-support se tiendra à Hornbæk, Danemark, du 20 au 28 juillet. Hornbæk est une station balnéaire au nord de Copenhague sur la côté nord de l’ile danoise de Sjælland, et fait face au Øresund qui sépare le Danemark de la Suède.